La vie et rien d'autre

Tome 2


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Elizabeth Gaskell

Elizabeth Gaskell est une chroniqueuse des petites villes anglaises de province ce qui ne la différencie pas tant que cela de Jane Austen. Cependant son style est beaucoup plus simple et son observation moins ironique bien que non exempte d’humour ; on sent la narratrice attachée à ses personnages bien qu’elle occupe une position en retrait, beaucoup moins  » impliqué  » que chez Jane Austen. En revanche, les classes sociales qu’elles observent sont plus variées et Elizabeth Gaskell montre assez bien comment elles fonctionnent ensemble. Bien que ses romans aient aussi pour trames de fond des histoires d’amour, elle met aussi en avant les avancés techniques, morales et sociales de son époque, la 1ère moittié du XIXème siècle, très consciente que beaucoup de progrès et de bouleversements des mentalités sont en cours.

ElizabethGaskell

North and South est le roman des manufacturiers ; il est très intéressant car il montre cette période charnière du XIXème siècle où les activités économiques anciennes sont en prise avec celles plus récentes des filatures du coton, où les consciences sociales se réveillent et où la notion de classes se fait jour, et avec elle la nécessité d’apprendre à dialoguer. Postérieure à Jane Austen, on y voit aussi une société amenée à contracter des mariages plus mixés en matière sociale.

Cranford est vraiment la chronique par excellence : petites histoires de petites personnes d’un petit village, petites touches de la vie de province. Ces morceaux de vie bien que courts et au premier abord déconnectées les unes des autres ont cependant beaucoup de charme et finalement une certain cohésion. Ici, l’arrivée du chemin de fer, les grands propriétaires terriens mis à mal et les progrès de la médecine sont des thématiques présentées qui montrent aussi le XIXème siècle en marche.

Wives and daughters est plus achevé, je trouve, au niveau de l’écriture. Il y est question des vieilles familles désargentées, des grandes familles plus récentes et plus argentés, des avancées scientifiques particulièrement en sciences naturelles et encore en médecine. 

Filmographie
(Je ne parle ici que des films traduits ou sous-titrés, mon anglais n’étant pas assez pointu pour apprécier en détail les versions originales).

Wives and daughters.

North and South.

Ces deux adaptations rendent hommage aux livres : elles sont classiques mais agréables.

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