La vie et rien d'autre

Tome 2

Les vivants et les morts

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Deux jeunes Rémoises nous alpaguent de leur fenêtre alors que nous passons dans leur rue en touristes contents mais fourbus : elles s’étonnent qu’on puisse venir dans leur ville en vacances….
Et pourtant, du Nooorddd, je n’ai pas attendu Dany Boon, pour en avoir de merveilleux souvenirs. J’ai vécu six mois à Lille par obligation, et comme les personnages de Bienvenue chez les Ch’tis, j’ai pleuré en y allant (Il faut dire que je venais de rencontrer M. Today) et j’ai pleuré en en repartant. Ce n’est pas peu dire d’affirmer que les habitants du Nord sont accueillants… Avec M. Today, qui me rejoignait les week-ends, outre les passages en Belgique (Bruxelles, Bruges…), nous avions tant aimé Lille, le Boulonnais, Lewarde, l’Avesnois… N’en déplaise aux chanteurs, le Nord, ce n’est pas que terrains vagues et corons…
Et il a fait bien plus beau là-bas qu’ici : vous verriez mon hâle !

Alors, cette fois-ci, nous voulions aller voir les sites de la Première guerre mondiale. A Péronne, nous avons commencé avec le Mémorial qui présente en parallèle des objets allemands, français et anglais. Puis, une autrement belle visite nous attendait sur le Chemin des Dames avec la visite de la Caverne du Dragon par une guide, Pauline, passionnée et passionnante, avant une promenade sur le Plateau de Californie, aujourd’hui reboisé mais dont le relief garde encore les traces des combats : cratères d’obus et de mines, tranchées en zigzag… Puis, nous avons laissé les batailles de la Marne pour celles de l’Argonne, en nous dirigeant vers Verdun et sa citadelle souterraine, son cimetière militaire américain de 14246 croix, son fort de Douaumont, ses villages rayés de la carte…
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Depuis le 4 mai, tous les vétérans de cette terrible guerre sont morts, et il ne faut pas laisser aux seuls soins des historiens, que nos enfants se souviennent… Même si vainqueurs ou vaincus, une guerre est d’abord une défaite.

Notre fatigue de pélerins trouva heureusement son hâvre de paix à la Ferme Lafayette où accueil flamand, dîner réconfortant et ravissantes chambres nous ont charmé, pendant que nos yeux se reposaient face aux amples et champêtres paysages de la Meuse.

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Nous avons fait aussi quelques digressions pour aller admirer la cathédrale de Reims qui a vu Clovis, Charles VII et Jeanne d’Arc et où se côtoient vitraux classiques et ceux de Chagall, et pour admirer du bout des papilles les 21 millions de bouteilles entreposées dans les crayères des champagnes Vranken-Pommery. Et une bulle menant à une autre, nous avons échoué au Musée européen de la Bière, extraordinairement complet et pédagogique.

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En haut Marc Chagall à Reims, en bas René Dürbach à Charleville-Mézières

Et d’ ivresse en sensations, nous avons poussé jusqu’à Charleville-Mézières où la maison et le musée de Rimbaud nous ont ému, avant d’aller admirer la place ducale et s’ébaubir devant les étincelants vitraux surréalistes de la basilique gothique, et pour, finalement, continuer à croire au talent de l’Homme… 

 

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